A Retrospective Evaluation of Adherence to Guidelines for Prevention of Thromboembolic Events in General Medical Inpatients

Kaleena Patel, Peter Loewen, Kerry Wilbur

Abstract


ABSTRACT

Background: Venous thromboembolism is a frequently occurring disorder associated with significant morbidity, mortality, and resource expenditure. Although most venous thromboembolic incidents occur in medical patients, standardized protocols for thromboprophylaxis in such patients have not been implemented at the authors’ institutions.

Objective: To compare institutional thromboprophylactic practices for medical patients with current guidelines.

Methods: A chart review was performed for patients admitted to the medical wards of 2 university-affiliated hospitals over a 7-month period. Patients were included if they had one major risk factor and/or at least 2 minor risk factors for venous thromboembolism. The primary endpoint was the rate of thromboprophylaxis during hospital admission.

Results: A total of 131 subjects were included in the analysis. The rate of thromboprophylaxis was 21%, was similar in subjects with and without major or minor contraindications to pharmacologic prophylaxis, and did not differ by age. Two patients, both of whom received thromboprophylaxis, experienced a venous thromboembolic event. In patients who received thromboprophylaxis, unfractionated heparin was the most common agent. Of patients who received thromboprophylaxis, approximately 7% experienced a minor bleed and 7% experienced a major bleed.

Conclusions: Among medical patients at the authors’ institutions with risk factors for venous thromboembolism, a small proportion received thromboprophylaxis, which reflects poor adherence to current guidelines. The low rate of prophylaxis was not explained by contraindications to prophylaxis or the age of the subjects.

ABSTRACT

Historique : La thromboembolie veineuse est une affection fréquente qui entraîne de la morbidité, de la mortalité et des dépenses en ressources significatives. Bien que la plupart des accidents thromboemboliques veineux surviennent chez les patients admis aux services de médecine, des protocoles de thromboprophylaxie standardisés pour de tels patients n’ont pas été mis en oeuvre dans les établissements où sont rattachés les auteurs.

Objectif : Comparer les pratiques de thromboprophylaxie utilisées chez les patients admis aux services de médecine dans ces établissements à celles des lignes directrices actuelles.

Méthodes : On a évalué les dossiers médicaux des patients admis aux unités de médecine de deux hôpitaux universitaires sur une période de sept mois. Les patients étaient retenus s’ils présentaient un facteur de risque principal et (ou) au moins deux facteurs de risque secondaires de thromboembolie veineuse. Le critère d’évaluation primaire était le taux de thromboprophylaxie durant le séjour à l’hôpital.

Résultats : Au total, 131 sujets ont été inclus dans l’analyse. Le taux de thromboprophylaxie a été de 21 %, et était semblable que les sujets aient eu ou non des contre-indications mineures ou majeures de la prophylaxie médicamenteuse, et ne différait pas selon l’âge. Deux patients, qui ont tous deux reçu une thromboprophylaxie, ont eu un accident thromboembolique veineux. Chez les patients qui ont reçu une thromboprophylaxie, l’héparine non fractionnée était l’agent le plus souvent utilisé. Parmi les patients qui ont reçu une thromboprophylaxie, environ 7 % ont eu des saignements mineurs et 7 % des saignements majeurs.

Conclusions : Une faible proportion des patients admis aux services de médecine dans les établissements où sont rattachés les auteurs et présentant un risque de thromboembolie veineuse ont reçu une thromboprophylaxie, ce qui reflète une timide adhésion aux lignes directrices actuelles. Le faible taux de prophylaxie ne pouvait être expliqué par des contre-indications de la prophylaxie ou l’âge des sujets.


Keywords


venous thromboembolism; thromboprophylaxis; medical patients; thromboembolie veineuse; thromboprophylaxie; patients admis aux services de médecine

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v59i5.270

ISSN 1920-2903 (Online)
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