Stopping Medications in Complex Continuing Care: The Example of Baclofen and Dantrolene

Barbara Farrell, Virginia Pora, Kelly Babcock

Abstract


ABSTRACT

Background: Despite a lack of valid trials documenting their efficacy, baclofen and dantrolene are widely used to treat spasticity.

Objective: The primary purpose of this project was to evaluate the effects of planned withdrawal of baclofen and dantrolene in consenting patients who were receiving complex continuing care. We also surveyed physicians and patients (or their substitute decision makers) for the reasons they considered when deciding to participate in the withdrawal program.

Methods: In this descriptive study, data were collected before, during, and after the withdrawal intervention. A withdrawal protocol was used in which the clinical team performed individualized monitoring as a basis for making any withdrawal decisions.

Results: Of 69 patients taking either baclofen or dantrolene, 29 were excluded from the withdrawal protocol primarily because of physicians’ decisions. Of the 40 eligible patients, 26 (65%) participated in the tapering protocol. Of these 26, 15 (58%) were able to discontinue the drugs, 6 (23%) had their doses reduced, 4 (15%) had no change in dose, and 1 patient died during tapering. Six (23%) had other changes made to their spasticity treatment, and 4 (15%) experienced improvements in other symptoms that could have been adverse effects of the antispasticity agents.

Conclusions: More than half of the participating patients were able to have baclofen or dantrolene discontinued or the dose lowered; some had adjustments in other medications. Targeted medication withdrawal programs can be used to reduce unnecessary medication in patients receiving long-term care in an institutional setting.

RÉSUMÉ

Historique : Malgré le manque d’essais valides confirmant l’efficacité du baclofène et du dantrolène, ces deux agents demeurent largement utilisés pour traiter la spasticité.

Objectif : Le principal objectif de cette étude était d’évaluer les effets d’un sevrage planifié du baclofène et du dantrolène chez des patients consentants qui recevaient des soins continus complexes. Les médecins et les patients (ou leurs décideurs substituts) ont également été sondés pour connaître les raisons expliquant leur décision de participer au programme de sevrage.

Méthodes : Dans cette étude descriptive, les données ont été collectées avant, pendant et après le sevrage. Les décisions relatives au sevrage étaient fondées sur la surveillance individualisée des patients par l’équipe de soins cliniques, conformément à un protocole de sevrage.

Résultats : Parmi les 69 patients qui recevaient du baclofène ou du dantrolène, 29 n’ont pas été retenus pour suivre le programme de sevrage, principalement à cause de la décision du médecin. Des 40 patients admissibles, 26 (65 %) ont participé au protocole de diminution progressive des doses d’antispastiques. De ces 26 patients, 15 (58 %) ont pu complètement arrêter leur traitement, 6 (23 %) ont pu réduire leurs doses, 4 (15 %) ont conservé leurs doses initiales et un est décédé durant le traitement dégressif. Six patients (23 %) ont eu d’autres changements apportés à leur traitement antispastique et 4 (15 %) ont connu une réduction d’autres symptômes qui auraient pu être des effets indésirables des antispastiques.

Conclusions : Plus de la moitié des participants ont réussi leur sevrage de baclofène ou de dantrolène ou une réduction de leur dose de ces médicaments; certains ont eu des ajustements à leurs autres médicaments. Les programmes de sevrage médicamenteux ciblés peuvent servir à réduire l’utilisation inutile de médicaments chez les patients en centres hospitaliers de soins de longue durée.


Keywords


baclofen, dantrolene, complex continuing care, medication withdrawal, medication review, baclofène, dantrolène, soins prolongés complexes, sevrage médicamenteux, revue des médicaments

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DOI: http://dx.doi.org/10.4212/cjhp.v59i5.272

ISSN 1920-2903 (Online)
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